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次期Pixel 4はパンチホール、ディスプレイ内蔵指紋センサーを採用し物理ボタンを廃止する?

Pixel 3a / 3a XLが国内発売されることが判明し話題はそちらに集中していますが、既に次のハイエンドモデル、順当にいけばPixel 4となるスマートフォンのリークが出始めています。

Pixel 3 / 3XLのデザインはPixel 2シリーズから大きな変更は無く、どちらかというと保守的な印象を受けましたが、今回YouTubeチャンネルFront Page TechがリークしたPixel 4はあくまでも噂段階ではありますが、一気に先進的な見た目と最新の技術を手に入れており、これまでのPIxelシリーズと比べて随分と大きくイメージチェンジをしたように思えます。

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パンチホール、ディスプレイ内蔵指紋認証。ボタンは廃止されタッチセンサーに

Photo by BGR

スマートフォンのベゼルレス化が加速する中、Pixel 3シリーズはPixel 3 XLこそノッチを搭載した大画面を採用していたもののPixel 3は上下左右いずれも標準的な太さのベゼルが残っており、これがやや垢抜けない見た目の原因の1つになっていたように思えます。

それに対してPixel 4は、Galaxy S10シリーズのようなインカメラをディスプレイ内に配置するためのパンチホールを採用し大幅なベゼルレス化を図るとのこと。これまで背面にあった指紋センサーもディスプレイに内蔵される方式を採用し、上下左右ギリギリまでディスプレイを広げるデザインになると伝えられています。

また、以前Galaxyにも同様の噂が立ったことがありますが、Pixel 4では物理的なボタンは廃止され全て静電容量式のタッチセンサーに置き換えられるのではないかとも言われています。

完全ボタンレス設計のスマートフォンと言うと、上の関連記事でも紹介していますがHTC U12+が真っ先に思い浮かびます。
Pixelシリーズの開発者はその多くがHTCから引き抜かれた人達だと言われており、現に端末を握り込むことをトリガーとした機能はHTCではエッジセンス、PIxelではアクティブエッジと呼ばれるなど、その名残が見られる部分もあります。
現在のPixelの開発者がタイミング的にU12+のボタンレス設計にどれだけ関わっていたかなどの詳細は不明ですが、そういった背景もあったことを考えると全くあり得ない噂ではないとも思えます。
Pixel 4シリーズはSnapdragon 855を搭載し、10月の第2週頃に発表されると見られています。